Talking Dutch: Waiter, there’s a drone in my soup

Summary

Place your order electronically then have a drone deliver it – is this the future of seaside drinks?

Derek Blyth on the digital beach

Summer has finally arrived (sort of). Time to head off to the beach for a quick dip in the sea (or maybe not) followed by a cool drink on a cafe terrace. Though it’s not always easy to find a table on the promenade. And even if you do, you might have a long wait until a waiter comes to serve you.

But it seems there might be a solution. Een cafébaas in Blankenberge heeft drukknoppen op zijn tafels geïnstalleerd – A cafe owner in Blankenberge has installed buttons on his tables, waarmee je een ober kan wenken om te bestellen of de rekening te vragen – so that customers can call a waiter to order or to pay the bill.

This is just the beginning of the digital seaside, or Kust 2.0 if you will. Danny Van Assche van Horeca Vlaanderen zegt dat café- en restaurantbezoekers in de toekomst nog meer van dit soort vernieuwingen mogen verwachten – Danny Van Assche, president of Flanders Catering Association, said cafe and restaurant customers can expect more innovations like these.

Bepaalde tafels op cafés en restaurant zullen in de toekomst uitgerust zijn met touchscreens waarop je zelf kan aanklikken wat je wenst te bestellen – Certain tables at bars and restaurants will soon be equipped with touchscreens you can use to tap out what you want to order, Van Assche said in an interview on Radio 2. Dat wordt dan automatisch doorgestuurd naar de keuken – The order is then automatically sent to the kitchen.

Ook op het einde heb je geen ober meer nodig – you won’t even need a waiter any more once you’ve finished your meal, want betalen kan je door gewoon je bankkaart in het systeem in te brengen – because you’ll be able to pay simply by inserting your card into the system. De enige ober die je nog zal zien, dient dan je eten op – The only waiter you’ll see is the one who serves your food.

Big in Japan

In de Verenigde Staten bestaat dit systeem nu al, het is een kwestie van tijd voor het ook hier zal opduiken – This method is already being used in the United States, and it’s just a matter of time before it comes our way.

Nu al kan je in een aantal zaken via je smartphone en gratis wifi een bericht sturen dat ze achter de toog toegezonden krijgen – In a few places, you can already use your smartphone to send an order to the bar using the free wifi.

Meanwhile, Japan is (as usual) way ahead of us. In Japan is er nu ook al een café dat met drones werkt om de bediening te doen – In Japan, there is even a cafe where they use drones to serve the customers, says Van Assche, maar dat lijkt me eerder gevaarlijk – but that seems to me rather dangerous.

Al zal de aloude manier van bestellen niet zomaar verdwijnen de eerstkomende jaren – The old-fashioned way of ordering won’t simply disappear in the coming years, he predicts – en hij zal wellicht ook nooit helemaal vervangen worden – and it will probably never be replaced entirely.

So you’ll just have to wait patiently for the waiter to arrive.

Photo: A drone by Infinium serves customers in Singapore